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『地域も元気!世界も元気!』 団体活動インタビュー

公益財団法人 横浜市国際交流協会 多文化共生課<前編>

第5回目のインタビューは、公益財団法人 横浜市国際交流協会 多文化共生課です。

今年30周年を迎える公益財団法人横浜市国際交流協会。国際都市横浜の歴史的・文化的な特性を継承しながら、異なる文化・価値観を認め尊重し合える豊かな社会づくりを目指す事業に取り組んでいます。

<お話をうかがった方>

公益財団法人 横浜市国際交流協会 多文化共生課

課長 坂本 淳さん

横浜市国際交流協会

多文化共生のまちづくりに向けた多言語支援

歴史的に海外との繋がりが強い横浜市には、現在、中国や韓国・朝鮮をはじめ、約150にも及ぶ国や地域の外国人が生活しています。多文化共生のまちづくりを促進するには、言語のサポートがとても重要と考えています。

協会では8言語によるWEBでの生活情報の提供をはじめ、協会内に英語・中国語・スペイン語による情報相談コーナーを設けています。寄せられる相談内容は日本語教室に関することや医療・教育・法律関係など多岐に亘っています。教育や法律関係などは専門機関と連携し相談会も開催しています。

また、市内の海外経験豊富な方や外国語に堪能な方に市民通訳ボランティアとして登録していただき、市の公共機関へ派遣する制度を市内の国際交流ラウンジ※と協働で運営しています。その対応言語数は33言語にのぼります。現在登録者の3分の1は外国人の方々です。

市民通訳ボランティアの派遣先で圧倒的に多いのが、教育機関です。個人面談や家庭訪問など教育関係の通訳派遣が多いのは、市内の在住外国人の方々の日本での生活の長期化や結婚・出産といった理由から生活基盤が日本に定着していることが背景にあります。そういった意味でも、日本人も外国人も変わらぬサービスの提供が求められていると思います。

※国際交流ラウンジとは・・・

外国人市民のための生活情報提供、相談を多言語で実施するとともに、日本語教室の開催、通訳ボランティアの派遣、日本人との交流活動などを行うラウンジです。横浜市が設置し、運営には市民活動団体、NPO法人、財団法人などがあたり、多くの市民ボランティアが協力しています。

横浜市国際交流協会

(公財)横浜市国際交流協会のオフィス風景

10箇所の国際交流ラウンジと約90箇所の日本語教室

横浜市内には、多文化共生のまちづくりの地域拠点として、10箇所の国際交流ラウンジがあります。当協会では、そのうち在住外国人が集中している中区、南区、鶴見区の三つの国際交流ラウンジを運営しており、他の国際交流ラウンジとも定期的に協議会や合同研修など通じて、お互いの情報共有を行っています。

また、市内にある約90箇所の日本語教室の情報を「日本語ボランティア教室マップ」としてWEBで公開し、外国人市民が身近な教室を検索できるようサポートしています。これまで外国人市民の日本語学習の主な受け皿となってきたのがこれらの日本語教室ですが、ますます多様化する外国人学習者のニーズに対応するため、国際交流協会などの機関とボランティア日本語教室との連携がより一層求められています。

災害時の対応に求められること

こうした多くの外国人が住む横浜市と当協会は、平成21年に「横浜市外国人震災時情報センター」の設置・運営に関する協定を結びました。この協定は災害発生時、横浜市が災害対策本部を立ち上げるとともに、当協会もこのセンターを立ち上げる仕組みです。

今回の震災では、外国人市民から地震や放射能に関わる相談に応じながら、外国人市民の避難先に通訳ボランティアを派遣し、また横浜市等からの翻訳協力の依頼に対応しました。現在も、まだ震災時情報センターは稼働中です

今回の震災で横浜は、直接的な被害は比較的小さかったですが、多くの住民の間で交通機関の乱れや計画停電の影響による戸惑いや不安が広がりました。特に言葉がわからない分、外国人にとって問題は深刻でした。また、留学生をはじめ外国人の一時帰国や一時避難などが多くあり、現在はだいぶ戻ってきていますが、こういった緊急時の情報提供の重要さを改めて強く感じました。

また、今後は直接的な被害があった場合、センターの立ち上げを含めどのように運営・対応していくか、関係機関とどのように連携していくかが大きな課題です。震災が起きて改めて感じたのは、日頃からのつながりの大切さです。日々の業務の中で市域あるいは広域で関係機関とネットワークを作り、災害時にも活かしていきたいと思います。

<インタビュアー>

市民国際プラザ(JANICより派遣)
塚原 真琴

続きは後編をご覧ください。

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