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『地域も元気!世界も元気!』 団体活動インタビュー

障害分野NGO連絡会(JANNET)<後編>

<お話を伺ったスタッフの方>

障害分野NGO連絡会

事務局長 上野悦子さん

開発分野に障害という観点を組み入れるべく、障害分野で活動をしている団体の連携促進、ネットワーキング活動を行っているJANNETの事務局長 上野悦子さん。

上野さんは、どうしてNGOで、そして障害分野で働くことになったのでしょうか?

きっかけは語学ボランティア

上野さんは、中学生の頃から漠然と「国際関係の仕事をしたい」考えていたのだそうです。そんな中、たまたま友人からの紹介で日本赤十字の語学奉仕団(1964年の東京オリンピック後のパラリンピック選手団の来日時の通訳サポートを行ったのがきっかけで設立)に参加しました。

「その際、ご指導いただいた橋本祐子(さちこ)さんの教えが強く印象に残っています。世界の中で1人と1人が出会い、共に活動していくことはかけがえのないことであり、『インターナショナルはインターパーソナルである』という言葉に強く印象づけられました」と教えてくれました。

障害分野NGO連絡会

スリランカ中央で実施されているCBRプログラムを視察中。

初めて障害がある方と接したとき

「障害関係のある国際会議のボランティア研修会で初めて障害者の方と接したとき、『苦労話や日常の困難についてのお話を聞くことになるのだろう』と身構えたんですが、『土日には何をしていますか?』という質問に『友人と原宿に行きます』という回答がありました。そこで、『誰でも普通の暮らしがあるのは同じ、壁を作っていたのは私。』という気付きが得られました。」

さらに「障害者の問題に蓋をしてはいけない」という大学の時の友人の言葉がその後ずっと心に残っていました。

他者への想像力を

上野さんに、障害問題に「蓋をしてしまっている」人たちに対してどのようなことを伝えたいですか?と聞いてみました。インタビュアーである自分も心当たりがあったためです。すると、「障害をもっている人々も社会の一員です。他の人と同じ暮らしがあることを理解してほしい」という答えが返ってきました。

「そのためにはちょっと見る目を変えてみることが必要です。例えば、車椅子を利用している人にとっては、段差がない社会であれば、バリアーを感じない生活を送ることが出来ます。」

少し視点を変えて環境と人々の接し方が変われば、誰にとっても暮らしやすい社会になるのだと教えてくれました。

「障害のあるなしに関わらず、誰もが生きにくさを感じることの無い社会環境を築いていくことが大切です。みんなが想像力を働かせれば、何が必要かわかってくるのではないかと思います。」

さらにその後、青年交流事業でインドとネパールを訪ねる機会があり、現地でバスの車窓から人々の厳しい現状を目の当たりにしたこと、それら「障害」「国際」「アジア」という3つのキーワードがまとまって核になり、上野さんの興味関心を築きあげていきました。

「支え」になりたい

上野さんは、今後のJANNETとしての取り組みに対し、ネットワーク型NGOならではの観点から答えてくれました。

「海外で活動を行っている団体は、ともすればお互いに孤立しがちだと思うんです。その部分を支えていけるような活動を続けていきたいと思っています。また、団体はどこも次世代の人材の確保に頭を悩ませていることでしょう。そんなことにも会員の皆さんとともに取り組んでいきたいと思っています。」

<インタビューを終えて>

今回お話を伺った上野さんは、学生時代から紙面に掲載しきれないほど様々なご経験をなさっており、そのお人柄も含め、とても魅力的な方でした。「インターパーソナル」を実行するためには、相手のなかから自分にとって共感できる点を探し、その部分を引き出していくことを意識されているようです。これはやろうと思ってもなかなか出来ることではありません。

しかし、一人ひとりが少しずつ取り組んでいくことで、障害問題を代表とする様々な社会的課題を解決に結び付けられると確信することができました。

(JANIC 渉外グループ インターン 宇都喬之)

[インタビュアー]

国際協力NGOセンター有志グループ(JANICユース)総務チーム 惣名一貴

国際協力NGOセンター(JANIC)渉外グループ インターン 宇都喬之

インタビュー前編

※(特活)国際協力NGOセンター(JANIC) HPのNGOスタッフインタビューで紹介している記事を掲載しています。

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